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    “全員平民”出征太空,一人還是中獎白送

    2021/9/17 9:22:14來源: 網易新聞
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    此時此刻,太空中的人口破天荒達到了14人,打破了2009年以來保持至今的最高紀錄

    14人分為3組,乘坐不同的航天器,在不同軌道上繞地球飛行:一組是神舟十二號飛船上的3名中國航天員,另一組是國際空間站上的7名宇航員,還有一組是乘坐堅韌號載人龍飛船剛剛入軌的4平民

                      

    靈感4號任務徽章 | Inspiration4

    全員平民

    北京時間今天8:02,美國肯尼迪航天中心LC-39A工位,隨著一枚獵鷹9號火箭點火升空,萬眾矚目的靈感4號(Inspiration4任務拉開大幕。

    火箭已經是三手火箭,不論升空還是著陸,都已駕輕就熟。飛船也是二手飛船,之前給NASA送過4名宇航員前往國際空間站,駐留半年后平安返回。

    但今天的發射仍然萬眾矚目,因為與上一次不同,甚至與之前所有載人航天都大不相同——這次的飛船里乘坐的4人,全都是平民

     

    今天發射進入太空的4位平民 | Inspiration4

    在沒有專業宇航員帶領的情況下,4位平民宇航員進入了一條距離地面575公里的軌道,比國際空間站和哈勃望遠鏡的軌道還高。他們還將飛行3天,環繞地球幾十圈,然后再返回地面。

    相比之下,今年7月兩大億萬富豪——維珍銀河的理查德?布蘭森和藍色起源的杰夫?貝索斯——為搶太空觀光第一人的名頭而親自上陣所作的亞軌道飛行,高度最多只到80-110公里,太空觀光和體驗失重的時間也持續不超過10分鐘。

    簡直就像是過家家一般兒戲了。

     

    布蘭森和貝索斯的太空競賽” | 華爾街日報

    以入軌作為標準的話,今天發射升空的靈感4號任務,是有史以來第一次全員平民載人航天任務

    平民不普通

    普通人想要進入軌道,在完全失重的狀態下待上幾天,需要在上天前完成大量準備工作。而經過了大量專業訓練的平民,無論是知識還是體質,相較于普通的平民,都得到了相當的提升。

    這也是為什么要給全員平民打上一個引號的原因,更何況,其中一位乘員本身似乎也沒有那么平民

     

    賈里德?艾薩克曼,任務指令長 | SpaceX

    靈感4號任務指令長賈里德?艾薩克曼(Jared Isaacman),現年38歲,也是此次任務的發起人。高中輟學后,他創辦了一家數字支付公司,如今身價已過十億美元。

    憑借雄厚的財力,他向SpaceX支付了此次任務的全部費用。如此鈔能力,可不是隨隨便便哪位平民就能擁有的。

    不僅如此,他還合伙開辦了另一家公司,擁有世界上最大規模的私人噴氣戰斗機編隊,為美國空軍提供飛行員訓練服務。他本人也是一位經驗豐富的飛行員,參加過編隊飛行表演,還創造過輕型噴氣機環游地球的最快世界紀錄。

     

    艾薩克曼飛行經驗豐富| Tim Pannell

    如此專業的飛行員背景,再加上幾個月來的高強度訓練,艾薩克曼幾乎已經可以與專業航天員相比了。因此,全員平民的背后,看似人人皆可往太空一游,實則還有著相當高的準入門檻

    不過,任務組的另外3名乘員倒是實打實的普通人。就在7個月前,他們都還想不到,自己會有進入太空的一天。

    是要去月球嗎?

    艾薩克曼將任務命名為靈感4號,希望此次任務能夠鼓舞人心,帶來啟發,而不只是淪為億萬富豪的一次太空觀光之旅。

    為此,他用了3種不同的方式,而非航天機構那種層層選拔、擇優錄取,為此次任務找到了其他3位平民乘員。

     

    海莉?阿爾塞諾,任務醫療官 | SpaceX

    海莉?阿爾塞諾(Hayley Arceneaux)得知自己有機會上太空時,問的第一個問題是:我們是要去月球嗎?(當然不是……

    阿爾塞諾10歲時罹患骨癌,經過十幾輪化療,做手術置換了膝關節,又在左大腿骨上放置一根鈦合金骨棒之后,才得以痊愈。雖然歷經磨難,但她堅強而開朗的笑容,當時就感染了醫院里的很多人。

    如今,29歲的阿爾塞諾作為一名助理醫師又回到了那家醫院,以親身經歷鼓舞和幫助其他兒童癌癥患者。

     

    罹患骨癌接受化療時的阿爾塞諾 | 圣裘德兒童研究醫院

    艾薩克曼希望通過靈感4號任務為這家醫院籌款2億美元,用于兒童癌癥的治療研究。他本人先捐了1億,并將一個席位交由醫院推薦人選。

    就這樣,阿爾塞諾獲得了這次上太空的機會。今天,她成為了有史以來第一位體內裝有假體植入物而進入太空的人類

     

    靈感4號乘員體驗零重力飛行 | Inspiration4

    這不僅具有一定意義上的勵志作用,也提供了非常寶貴的研究機會。

    她身體內嵌入的鈦合金骨棒在太空會發生怎樣的變化?能否承受起飛-返回階段的過載?這些科學問題的解答,將讓人類在空間醫學領域取得更加深刻的認識。

    同時,阿爾塞諾的太空之旅也將進一步放寬我們進入太空的標準。如果身體上不那么健全的人也能乘坐飛船平安往返,那太空領域將能夠向幾乎所有人開放。

    恭喜中獎

    今年27日,艾薩克曼在美國超級碗直播中投放了一則廣告,公布了靈感4號太空任務,同時宣布將從給醫院捐款的人中隨機抽出1位,送上太空。

     

    克里斯?森布羅斯基,任務專家 | SpaceX

    42歲的克里斯?森布羅斯基(Chris Sembroski)看到了這則廣告,順手捐了筆錢。

    雖然從小迷戀太空,但作為一個典型的書呆子,他從沒期待過自己會上太空。而且,作為洛克希德-馬丁公司的一名數據工程師,他很清楚抽中大獎的概率有多低。

    所以,當接到視頻電話通知他被選中時,森布羅斯基的第一反應是——整個人呆住了1分鐘,以至于對方以為他掉線了。

    他的第二反應是,我得跟家人好好談談……

     

    4名乘員在今天發射他們升空的獵鷹9號火箭上簽名留念 | Inspiration4

    事實上,抽中大獎的另有其人,因為種種原因無法成行,決定把機會讓給摯友森布羅斯基。而后者也不負所托,最終說服了家人,把握住了這從天而降的上天機會。

    圓夢太空

    最后一席則從艾薩克曼舉辦的一場在線比賽中選出,參與者要錄一段視頻,說明自己想上太空的理由。

     

    希安?普羅克特,任務飛行員 | SpaceX

    勝出者是51歲的希安?普羅克特博士(Sian Proctor),地球科學教授,科學傳播者。

    進入太空是她畢生的夢想。她在2009申請成為NASA宇航員,從3500多位申請者中一路殺到47人的終選名單,可惜最終差了一點,沒能入選

    她父親曾經在關島的NASA測控站工作,為阿波羅11號飛船順利返回作出過突出貢獻。登月第一人阿姆斯特朗曾手書一張字條,感謝她父親幫她們重返地球。

    現在,這張字條已經跟她一起飛上太空了。

     

    靈感4號乘員登上《時代》周刊封面 | 《時代》

    飛翔的全景觀光廁所

    雖說是全員平民,但在正式登上飛船之前,他們接受了長達半年的專業訓練,包括理論學習、離心機測試、零重力體驗、噴氣機飛行,以及無數次模擬艙內的仿真訓練。

    雖然無法與訓練數年之久的專業宇航員相比,但這4位平民已經具備了在軌短期駐留的能力。

     

    靈感4號任務全程圖解 |Tony Bela

    按照飛行計劃,他們乘坐的載人龍飛船將不會與國際空間站對接4名乘員一直呆在龍飛船內環繞地球飛行,直至返回。

    飛船內部容積達到9.3立方米,最初設計足以容納7人,但如果換算成層高3米的空間,它的面積只有3平米左右,也就大概一個衛生間大小

     

    靈感4號在軌運行的渲染圖 | SpaceX

    在如此局促的空間里,4個人要吃喝拉撒待滿3,連睡覺都只能綁在各自的座椅上。即便對專業宇航員來說,這都是一個不小的挑戰。

    不過,也正因為無需對接空間站,SpaceX對堅韌號飛船進行了一些改造,取消了飛船前端的對接口,把它替換成了一個半球形的穹頂窗。這是有史以來飛上太空的最大窗戶,可同時容納兩個人欣賞太空美景。

    希望無敵太空美景可以消除局促生存空間帶來的壓迫和緊張。

     

    4位平民宇航員在穹頂窗內的地面實拍圖 | SpaceX

    有趣的是,這個全景天窗跟龍飛船里的廁所處于同一區域。要是有人上廁所,拉一道簾子把其他人隔開,TA就可以獨享穹頂窗的全景視野了。

    但愿持續3天的任務期間,4位乘員不要因為搶廁所而打起來。(不是……

     

    出征前,SpaceX的伊隆?馬斯克前來送行 | Inspiration4

    幾個月前連想都沒有想過要上太空的普通人,今天已經順利踏上了太空之旅,期待他們3天后平安返回。

    或許靈感4號帶給人類的最大啟發就是——既然他們能,那我們也能。

    從這個意義上說,太空已經開始向我們每一個人敞開了大門。

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